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2014年05月21日

西撞地在冰海中

暴风将这片海上冰原变成了危险地带,会让周遭冰山崩落成大量冰块,然后将它们扫进波涛汹涌的水中。小朱妮雅塔号不断面临遭到冰山撞毁的威胁,德隆写道:“如今回想起当时的情况,还是会教人直打哆嗦。我只能说,我们能够保命,是上帝创造的奇迹。”

马赫在《先锋报》中提到:“愤怒的海浪冲击这些冰山,撕裂外观笨重坚固的大冰块,让它们发出震耳欲聋的响声坠入海里。眼看船只和所有船员即将毁于一旦,我们却受困于这恐怖之境,危险的冰块接二连三地向我们投掷死亡兵器。”

狂风一连肆虐三十六小时,但小朱妮雅塔号并未解体。

风势减弱后,尽管放眼望去尽是茫茫无际的冰原,德隆依然决定速朝约克角推进,“我可没打算不战而降。”此时船上煤炭存量已不多,船员们也都陷入饥寒交迫、浑身湿透的惨状,可是德隆始终无法点燃锅炉,因为木柴和火种早已吸饱水分。

直到有个水手将一根火柴贴放在身上数小时后,才点着了一支蜡烛,于是再度引燃蒸汽机。

德隆率领众人东擦西撞地在冰海中穿行了一整天,心里明白如果他再坚持把船开下去,就是有勇无谋了。当时他必须考虑“我们这一小群人还要再前进多远才会有性命之虞”,而且肩负了一份“私底下其实不想继续承担的”责任,只好跑去找齐普上尉商讨对策--这位副指挥官具备临危不乱的判断力。

八月十日,德隆船长终于打破惯例宣告放弃,表示“不可能继续执行搜寻北极星号的任务”。当时小朱妮雅塔号已涉险航行了六百四十多公里,并且越过了北纬七十五度,最后却迫于情势在距离约克角只剩十三公里左右的海面打退堂鼓。(德隆有所不知,北极星号其余生还者―总计十四人―已在六月间被一艘苏格兰捕鲸船救起,随后送往苏格兰邓迪港,直到秋天才返回美国。)

德隆继续指挥小朱妮雅塔号通过间歇出现的浮冰向南行驶之际,由于蒸汽机燃煤已告罄,他不得不临时变通,把猪肉片丢进锅炉当燃料。